Santé

Riposte contre Ebola au Nord-Kivu et en Ituri : L’UNICEF préoccupé pour les enfants

Le fonds des Nations Unies pour l’Enfance (UNICEF) vient d’annoncer que ce sont les enfants qui représentent plus d’un tiers des cas d’Ébola dans les provinces du Nord-Kivu et d’Ituri, frappées par l’épidémie à virus Ébola depuis le 1er Aout dernier. « Nous sommes profondément préoccupés par le nombre croissant d’enfants infectés par le virus Ébola » a déclaré dans un communiqué officiel, Marie-Pierre Poirier, directrice régionale de l’UNICEF pour l’Afrique centrale de retour d’une mission à Béni. Un cas d’Ebola sur dix a moins de cinq ans, et le taux de mortalité auprès des enfants qui contractent le virus est plus élevé qu’auprès des adultes. La responsable de l’UNICEF ajoute : « les enfants infectés par le virus sont pris en charge dans un établissement de santé spécialisé, meilleures sont leurs chances de survie. La mobilisation de la communauté et les activités de sensibilisation du public sont également essentielle pour assurer la détection précoce et le transfert rapide des cas suspects vers les centres de traitements Ebola ».

Pour l’UNICEF, des efforts soutenus sont nécessaires pour sensibiliser aux méthodes de prévention pour améliorer considérablement le taux de survie. L’impact de la maladie sur les enfants ne se limite pas seulement aux enfants infectés, il atteint également les adultes. L’UNICEF et ses partenaires, affirme avoir déjà identifié plus de 400 enfants orphelins ou non accompagnés à cause du virus, la responsable de l’UNICEF explique : « Lorsque les parents ou tuteurs atteint de la maladie sont conduits dans des centres de traitements ou décèdent, les enfants sont souvent livrés à eux même. Les enfants souffrent beaucoup à cause de cette épidémie ; ceux qui ont perdu leurs parents ou leurs tuteurs, ainsi que ceux qui ont été infectés eux-mêmes.

Il est impératif que les enfants soient placés au cœur de la réponse contre Ebola qui se propage par contact physique avec des corporels infectés. » Ce nombre croissant d’enfants séparés de leurs parents est lié à l’augmentation des patients dans les centres de traitements d’Ebola de Beni et de Butembo. L’UNICEF fournit aux enfants et aux orphelins, des soins psychosociaux et nutritionnels et un soutien éducatif. Avec ses partenaires, l’UNICEF a ouvert une crèche à côté du centre de traitement Ebola de Beni pour aider les plus jeunes enfants dont les parents sont isolés dans le centre. La crèche a pris en charge plus de 20 nourrissons et enfants âgés de 8 ans.

Joël Bolongo

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